¿Qué es un yottabyte?

Ya sea el smartphone, el disco duro o la tarjeta de memoria de la cámara digital, almacenamos grandes cantidades de datos en diferentes dispositivos y accedemos a ellos todos los días. La demanda de almacenamiento sigue aumentando cada año. Además, también aumenta el uso de servicios que requieren un gran volumen de datos. Los servicios de streaming, por ejemplo, están muy presentes en nuestra vida cotidiana y ocupan gran parte del volumen de datos mundial.

La capacidad de almacenamiento se especifica con el byte y sus múltiplos. La unidad oficialmente más grande es el yottabyte. En nuestra vida cotidiana, esta unidad no tiene todavía gran presencia. Pero el yottabyte nos da información sobre las cantidades de datos que se utilizan en todo el mundo y promete un futuro muy interesante, en el que nuestra necesidad de almacenamiento de datos seguirá aumentando.

¿Qué es un yottabyte?

El yottabyte es actualmente la mayor unidad reconocida de almacenamiento de datos para dispositivos y servicios en la nube. Para entender el tamaño de un yottabyte, es útil conocer los múltiplos más pequeños.

La unidad de almacenamiento más pequeña posible para los datos es un bit. Esta unidad adopta dos estados posibles: 0 o 1. Pero ¿qué relación tiene un bit con un yottabyte? Para entender la relación entre ambas cantidades, primero es útil convertirlas a un byte. Este se compone de 8 bits. Como cada bit puede tener dos estados diferentes, hay 28 estados para un byte, es decir, 256 estados. Esto nos permite representar un carácter legible para el ser humano.

Al byte le siguen las unidades kilobyte, megabyte, gigabyte, terabyte, petabyte, exabyte, zettabyte y finalmente yottabyte. Cada unidad es 1024 veces mayor que la anterior. Un yottabyte es, por tanto, un múltiplo de un byte. Según el sistema decimal, un yottabyte corresponde a 1024 (1 000 000 000 000) bytes. Sin embargo, como los ordenadores calculan con valores binarios, hay que hacer una conversión más precisa según el sistema binario. Este se basa en potencias de dos en lugar de potencias de diez, por lo que un yottabyte correspondería a 280 bytes. Existen prefijos especiales para el sistema binario con la sílaba intermedia “bi”. La unidad binaria correspondiente al yottabyte se llama yebibyte. Sin embargo, las designaciones según el sistema binario aún no se han establecido.

Nota

La conversión según el sistema decimal es más sencilla, pero conduce a una desviación que crece de forma proporcional según crece también unidad de datos. Por tanto, la diferencia entre un yottabyte y un yebibyte es ya de más del 20 %.

Yottabyte y yottabit: ¿cuál es la diferencia?

La unidad byte y sus múltiplos indican capacidad de almacenamiento. Suelen utilizarse para discos duros externos, memorias USB o tarjetas de memoria. El espacio de almacenamiento de los proveedores de la nube también se especifica en bytes. En cambio, para las tasas de transferencia, la conversión en bits es común. La mayoría de los usuarios están acostumbrados a velocidades de Internet como 100 Mbit/s, es decir, una transmisión de 100 megabits por segundo.

En principio, también es posible convertir los yottabytes en yottabits. Sin embargo, en la actualidad esto es únicamente una cantidad teórica. La mayor velocidad de Internet alcanzada hasta ahora es de 178 terabits por segundo. Este rendimiento sigue estando lejos de un yottabyte.

¿Cuáles son los múltiplos de yottabytes?

Muchas veces se hace referencia al yottabyte como la mayor unidad posible para los volúmenes de datos. Oficialmente, es correcto. El yottabyte es actualmente la mayor unidad de bytes reconocida por la Oficina Internacional de Pesas y Medidas. Sin embargo, ya existe una designación para la siguiente unidad: el brontobyte corresponde a 1024 veces un yottabyte. Los posibles ámbitos de aplicación de esta unidad son el Internet de las cosas y los datos de los sensores.

Para convertir las unidades de almacenamiento de datos comunes como el megabyte o el gigabyte a yottabyte, el factor 1/1024 es muy útil. La siguiente tabla ofrece un resumen de la conversión y explica la dimensión de un yottabyte.

Volumen de datos

En yottabytes

En bytes

1 bit

1/9 671 406 556 917 033 397 649 408

1/8

1 nibble

1/2 417 851 639 229 258 349 412 352

1/2

1 byte (B)

1/1 208 925 819 614 629 174 706 176

1

1 kilobyte (KB)

1/1.180.591.620.717.411.303.424

1024

1 megabyte (MB)

1/1 152 921 504 606 846 976

10242

1 gigabyte (GB)

1/1 125 899 906 842 624

10243

1 terabyte (TB)

1/1 099 511 627 776

10244

1 petabyte (PB)

1/1 073 741 824

10245

1 exabyte (GB)

1/1 048 576

10246

1 zettabyte (ZB)

1/1024

10247

1 yottabyte (YB)

1

10248

1 brontobyte (BB)

1024

10249

Hecho

El terabyte y el yottabyte son ejemplos de tamaños de almacenamiento para enormes cantidades de datos. Esto hace que las unidades parezcan aún más abstractas. Una comparación de la capacidad de almacenamiento con elementos comunes puede ser de ayuda. Por ejemplo, un disco duro de 1 TB ofrece espacio para unas 200 000 canciones MP3. Para almacenar 1 yottabyte de datos en discos duros, serían necesarias 100 000 millones de unidades de 10 terabytes cada una. En forma de CD, eso equivaldría a 1,4 cuatrillones de copias.

¿Cómo y desde cuándo se utilizan los yottabytes?

En nuestra vida cotidiana, los discos duros ofrecen gran capacidad de almacenamiento. Pero incluso este hardware solo ofrece capacidad en terabytes en los modelos disponibles en el mercado. Para uso privado, esta unidad es perfectamente suficiente. Los proveedores de nube y las torres de servidores, sin embargo, trabajan en otras dimensiones. Además, las cantidades de datos utilizadas en todo el mundo aumentan cada año. Uno de los factores más importantes para ello son los servicios de streaming. Según las estimaciones, son responsables de alrededor del 15 % de todo el tráfico de Internet. Además del número de usuarios y de la oferta, la calidad del material de imagen también aumenta continuamente. Los expertos suponen que el volumen mundial de datos crecerá hasta los 175 zettabytes en 2025.

Los yottabytes son también algo más que una cantidad teórica. La Agencia de Seguridad Nacional, el servicio de inteligencia estadounidense, por ejemplo, recoge enormes cantidades de datos. La capacidad exacta es casi tan secreta como los propios datos de la agencia. Sin embargo, los expertos suponen que la capacidad de almacenamiento de su centro de datos está en el rango de los yottabytes.