¿Qué es un terabyte?

En 1955, IBM presentó el primer ordenador que utilizaba datos en una memoria de solo lectura. La capacidad de almacenamiento en ese momento era de 4 megabytes (MB). Hoy en día, esta unidad de almacenamiento de datos sería muy pequeña incluso para un smartphone. Las aplicaciones, los documentos, las imágenes y otros datos requieren mucha más capacidad. Con la tecnología, las unidades de datos también han ido evolucionando para representar grandes cantidades de datos en números legibles. Hoy en día, los gigabytes y los terabytes están presentes en nuestra vida cotidiana. Te explicamos qué volumen de datos hay detrás de cada uno de estos términos y cómo se pueden convertir.

¿Qué es un terabyte?

Ya sea un smartphone, un ordenador portátil o una memoria USB, utilizamos diferentes formas de almacenar datos. Debido a la creciente digitalización de los contenidos, la capacidad de almacenamiento necesaria también ha ido aumentando. La cantidad de datos que puede almacenar un soporte se especifica con la unidad byte. Esta es la cantidad de datos más pequeña posible. Para evitar que los números sean incomprensiblemente largos, las cantidades mayores de datos reciben prefijos decimales. Un terabyte correspondería por tanto a 10 000 000 000 bytes. Sin embargo, como los ordenadores cuentan según el sistema binario, que funciona con la base 2 (2x) en lugar de 10 (10x), el factor de conversión entre unidades individuales no es 1000 sino 1024 (210). Por tanto, un terabyte comprende 1 099 511 627 776 bytes.

Hecho

Al comprar soportes de datos, los usuarios suelen darse cuenta de que no saben cuáles son sus propias necesidades de almacenamiento. Una de las razones es la denominación críptica de las unidades de datos. ¿Cuánto se puede almacenar en un terabyte? Esta comparación puede ayudar: un terabyte corresponde a una capacidad de más de 200 000 canciones MP3 en calidad media.

Terabytes y terabits: ¿cuál es la diferencia?

La diferencia entre los terabytes y los terabits es mayor de lo que sugieren sus denominaciones casi idénticas. Para diferenciarlos, puede ayudar conocer la definición de bits y bytes. Un bit es la unidad de almacenamiento digital más pequeña que puede aceptar los estados 0 o 1. Un byte consta de ocho bits y tiene 256 estados posibles.

A diferencia de la capacidad de almacenamiento, la velocidad de las transmisiones de datos se especifica en bits. La unidad más común para esto son los megabits por segundo (Mbit/s). La tecnología también se está desarrollando mucho en este ámbito. En las pruebas, los investigadores ya han hecho posible una transmisión de 44,2 terabits por segundo. Esto significa que se pueden descargar 1000 películas en calidad HD en tan solo unos segundos.

¿Qué múltiplos del terabyte existen?

En el día a día, el terabyte es actualmente la mayor unidad de información. Las unidades centrales y los centros de servidores, en cambio, requieren una capacidad que a veces supera ampliamente el rango del terabyte. Para la conversión de una unidad a la siguiente más grande, el factor 1024 es decisivo. En la siguiente tabla te explicamos cuáles son las unidades de información que existen actualmente y su relación con el terabyte:

Volumen de datos

En terabyte

En byte

1 bit

1/8 796 093 022 208

1/8

1 nibble

1/2 199 023 255 552

1/2

1 byte (B)

1/1 099 511 627 776

1

1 kilobyte (KB)

1/1 073 741 824

1024

1 megabyte (MB)

1/1 048 576

10242

1 gigabyte (GB)

1/1024

10243

1 terabyte (TB)

1

10244

1 petabyte (PB)

1024

10245

1 exabyte (GB)

1 048 576

10246

1 zettabyte (ZB)

1 073 741 824

10247

1 yottabyte (YB)

1 099 511 627 776

10248

1 brontobyte (BB)

1 125 899 906 842 624

10249

¿Qué uso tienen los terabytes?

La tecnología evoluciona constantemente y la capacidad de almacenamiento también. A pesar de este aumento de capacidad, los hardware son cada vez más pequeños. Mientras, los discos duros de uno o dos terabytes son compactos y asequibles. Las tarjetas Micro-SD o las memorias USB también ofrecen hoy en día hasta 1 TB de espacio. Sin embargo, en muchos casos, la especificación en gigabytes sigue siendo común para estos medios de almacenamiento. Probablemente sea cuestión de tiempo que los terabytes sean comunes también en este ámbito.