Nibble: ¿qué es?

La tecnología informática se sigue desarrollando cada día. Para poder usarla, empresas y usuarios necesitan cada vez más capacidad para el almacenamiento y la transmisión de datos. Los medios de almacenamiento habituales tienen por norma general un tamaño tan grande que usa unidades de información tales como el megabyte y el gigabyte. También en la transmisión de datos nos encontramos con indicadores como Mbit/s, lo que corresponde a la transmisión de 1 000 000 de bits por segundo.

Para comprender qué volúmenes de datos se esconden detrás de estos términos, es necesario conocer los módulos más pequeños. Mientras que muchos usuarios tienen conocimientos sobre los bits y bytes, el nibble les resulta un completo desconocido. En los años 70, esta unidad fue el inicio de un desarrollo que posibilitó el procesamiento de datos de forma más rápida. Te presentamos el nibble, su significado y te explicamos cómo funciona su conversión en otras unidades de información.

Definición de nibble

El término “nibble” viene del verbo inglés to nibble, que traducido significa “mordisquear”. También puedes encontrarlo escrito raramente como “nybble” o “nyble”, si bien en este caso se hace referencia a la unidad “byte”. Un nibble es la segunda unidad de información más pequeña de transmisión y almacenamiento de datos. Para ser más precisos, un nibble corresponde a la mitad de un byte y, por tanto, a cuatro bits.

El nibble se descubrió junto con el estándar BCD (del inglés Binary Coded Decimal), donde los cuatro bits representan una cifra entre 0 y 9. Estos cuatro bits conforman un nibble. Mediante la agrupación de muchos bits, los ordenadores y procesadores funcionan más rápido. Ya en los inicios de los años 70 se usaban los llamados microprocesadores de 4 bits. Con ellos, la cantidad de datos que el procesador usa de una vez consiste en cuatro bits, es decir, un nibble. Este sistema permitió el desarrollo de procesadores más potentes. Más tarde, estos combinaron primero 8, luego 32 y finalmente 128 bits.

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Bit, nibble y byte: ¿cuál es la diferencia?

El bit es la unidad de información binaria más pequeña y se reproduce con los estados 0 y 1. Esta medida no se puede subdividir más. No obstante, existe una gran cantidad de unidades que representan los múltiplos de un bit. Uno de los representantes más conocidos es el byte, que consta de ocho bits. Debido a que un bit puede tener dos estados diferentes (0 y 1), se pueden dar 28 posibilidades para un byte. Un byte representa el volumen de datos más pequeño posible, lo que es importante para el tamaño de almacenamiento.

Un nibble representa la mitad de un byte y es por eso por lo que está formado por 4 bits. Un nombre alternativo también es “medio byte”. Sin embargo, a lo largo de las décadas, un nibble no siempre estaba formado por 4 bits. El software de la empresa Apple agrupó primero cinco y luego seis bits en un nibble. Con el paso del tiempo, el término hace referencia solamente al significado original. Para aclarar la definición, algunos sectores utilizan términos claros como “semiocteto”, “cuádruple” o “cuarteto”.

Un nibble puede ocupar 16 (24) valores diferentes de 0 a 15. En números binarios esto representa los valores 0000 y 1111, así como cada combinación que pueda hacerse con ellos. Esta unidad de información se puede encontrar sobre todo en microcontroladores, protocolos de comunicación o lenguajes ensambladores.

Hecho

Sobre todo las personas con los conocimientos necesarios pueden obtener información sobre el volumen de datos que se esconde en unidades como el nibble y el kilobyte. Una comparación con objetos físicos hace que este tipo de unidades sean más comprensibles para los usuarios: un megabyte (MB) equivale a dos millones de nibbles y cubre el volumen de datos de un libro de 400 páginas.

¿Cuáles son los múltiplos de un nibble?

Unidades de información pequeñas como el bit, el nibble y el byte no bastan en la actualidad para representar de forma legible los volúmenes de datos y las capacidades de almacenamiento habituales. Por lo tanto, hay varias unidades que representan los múltiplos de un bit. La siguiente tabla ofrece un resumen de los volúmenes de datos más comunes y su factor de conversión.

Volumen de datos

Factor de conversión

En nibble

1 Bit

¼

0,25

1 Byte (B)

2

2

1 Kilobyte (KB)

= 1024 * 2

2048

1 Megabyte (MB)

= 1024 KB = 1.0242 * 2

2 097 125

1 Gigabyte (GB)

= 1024 MB = 1.0243 * 2

2 147 483 648

1 Terabyte (TB)

= 1024 GB = 1.0244 * 2

2 199 023 255 552

1 Petabyte (PB)

= 1024 TB = 1.0245 * 2

2 251 799 813 685 248

1 Exabyte (GB)

= 1024 PB = 1.0246 * 2

 2 305 843 009 213 693 952

1 Zettabyte (ZB)

= 1024 EB = 1.0247 * 2

 2 361 183 241 434 822 606 848

1 Yottabyte (YB)

= 1024 ZB = 1.0248 * 2

 2 417 851 639 229 258 349 412 352

1 Brontobyte (BB)

= 1024 YB = 1.0249 * 2

 2 475 880 078 570 760 549 798 248 448

Nota

Las unidades de medida para volúmenes de datos se nombran según el sistema decimal. Sin embargo, los bytes y nibbles son números binarios. Es por eso por lo que se debe hacer una conversión en potencias de dos.

¿Desde cuándo se usan los nibbles?

El término “nibble” se originó probablemente en el año 1958 mediante un comentario gracioso del profesor David B. Benson. Benson utilizó el juego de palabras inglés to take half a bite (dar medio mordisco) hablando con un programador del Laboratorio Científico de Los Álamos (Los Alamos Scientific Laboratory). El profesor se acordó de esta afirmación cuando nombró la representación de un dígito por cuatro bits, introduciendo así el nibble en la informática.