Petabyte: te explicamos todo sobre esta unidad de datos

Hasta el cambio de milenio, los ordenadores venían equipados con una unidad de disquete. En aquella época, este soporte de datos almacenaba menos de 3 megabytes (MB). A finales de la década de los noventa, 3 MB se consideraban aún una cantidad de datos grande. Hoy en día no son suficientes: apenas alcanzan para guardar una foto.

En la actualidad, los usuarios almacenan cantidades mucho más amplias de forma local en su ordenador, en su smartphone, en discos duros externos, en memorias USB o incluso sin ningún hardware con los proveedores en la nube. La capacidad de estos soportes de almacenamiento suele superar ampliamente los 1000 MB. Para que las cantidades de datos, cada vez mayores, sigan siendo legibles en números, también se necesitan unidades de información más grandes. Los petabytes son los indicadores de capacidad en las unidades centrales y en los centros de servidores actuales. Tarde o temprano, este tamaño también reflejará la capacidad de los medios de almacenamiento habituales en la vida cotidiana. Te explicamos en detalle qué son los petabytes.

¿Qué es un petabyte?

La unidad de byte indica una determinada cantidad de datos. Sin embargo, hoy en día todas las memorias USB, ordenadores u otros soportes de datos tienen una capacidad que va mucho más allá de los 1000 bytes. Por lo tanto, se utilizan unidades de información que son un múltiplo de un byte. Para los dispositivos de almacenamiento local, las unidades gigabyte y terabyte son muy comunes. En el caso de los centros de servidores y las unidades centrales, los volúmenes de datos habituales son aún mayores. Por ello, actualmente se utiliza el petabyte como la unidad de información más importante en este ámbito. Esta equivale a 1024 veces un terabyte.

Debido a la digitalización de todos los contenidos, el rápido crecimiento de los servicios de streaming y otros desarrollos tecnológicos, es solo cuestión de tiempo que también utilicemos los petabytes en la vida cotidiana. La demanda de gran capacidad de almacenamiento es cada vez mayor y los soportes de datos evolucionan constantemente en consecuencia. Una unidad SSD en formato de 2,5 pulgadas es capaz de almacenar hasta 15 terabytes. Por ello, se necesitan alrededor de 68 unidades SSD para un petabyte de información.

Petabytes y petabits: ¿cuál es la diferencia?

Se diferencian solo en una letra: mientras los proveedores de Internet anuncian “hasta 100 Mbit/s”, por ejemplo, un disco duro ofrece 512 gigabytes de espacio de almacenamiento. La unidad petabyte es diferente a la de petabit. Pero ¿qué hay detrás de estos términos casi idénticos?

Un bit puede tener dos estados. “1” significa, por así decirlo, “encendido”, y “0” apagado. Este sistema binario corresponde a la unidad de información más pequeña de un ordenador. Para representar un carácter legible para el ser humano, son necesarios 256 (28) estados posibles. Por lo tanto, se combinan 8 bits en 1 byte. En la práctica, los bytes se utilizan para indicar unidades de almacenamiento de datos y los bits para el consumo de datos y la velocidad de transmisión.

Consejo

Con este ejemplo de cálculo se aclara la diferencia entre bits y bytes: 100 petabytes corresponden en bits a ocho veces la cantidad, es decir, 800 petabits. Por el contrario, 100 petabits son solo 12,5 petabytes.

¿Cuáles son los múltiplos del petabyte?

El término “petabyte” se utiliza para grandes cantidades de datos que raramente encontramos en la vida cotidiana. Los megabytes, gigabytes y terabytes se utilizan habitualmente para indicar la capacidad de almacenamiento de los discos duros u otros soportes de datos. El factor de conversión entre dos tamaños consecutivos es siempre de 1024 (210). Por ello, la designación según el sistema decimal es engañosa. De hecho, sigue siendo una combinación común de prefijos decimales y números binarios.

En la siguiente tabla te ofrecemos un resumen de la conversión de petabytes en todas las unidades comunes:

Volumen de datos

En petabyte

En byte

1 bit

1/9 007 199 254 740 992

1/8

1 nibble

1/2 251 799 813 685 248

1/2

1 byte (B)

1/1 125 899 906 842 624

1

1 kilobyte (KB)

1/1 099 511 627 776

1024

1 megabyte (MB)

1/1 073 741 824

10242

1 gigabyte (GB)

1/1 048 576

10243

1 terabyte (TB)

1/1024

10244

1 petabyte (PB)

1

10245

 

1 exabyte (GB)

1024

10246

 

1 zettabyte (ZB)

1 048 576

10247

1 yottabyte (YB)

1 073 741 824

10248

1 brontobyte (BB)

1 099 511 627 776

10249

Hecho

Tenemos claras las cantidades que hay detrás de las unidades de medida como los litros o los metros. Las unidades digitales, en cambio, nos parecen mucho más abstractas. Si hacemos una comparación con otros elementos, podemos imaginarnos mejor su capacidad real: un petabyte representa el contenido de unos mil millones de libros. O, dicho de otro modo, esta cantidad de datos corresponde a unos 500 000 millones de páginas de texto.

¿Qué usos tienen los petabytes?

El término “petabyte” se creó de forma sencilla. Al igual que el megabyte, el kilobyte y el gigabyte, el prefijo deriva del griego. En la actualidad, un petabyte comprende enormes cantidades de datos que solo se encuentran en ordenadores centrales y centros de servidores. Es de suponer que tanto estas como las cantidades de datos utilizadas seguirán creciendo, por lo que las unidades más grandes serán cada vez más importantes.