Las mejores alternativas a WhatsApp

Si buscas una alternativa a WhatsApp, hay una gran cantidad de opciones a tu disposición: Telegram, Spike, Threema, Signal, Confide y también Wire. A diferencia de WhatsApp, la mayoría de estas alternativas destacan no solo por su estructura de código abierto, sino también por no incluir publicidad, entre otros aspectos.

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Alternativas a WhatsApp: visión general

Los datos se han actualizado en noviembre de 2023.

Disponible para Encriptado Número de usuarios Precios
Viber iOS, Android, macOS, Windows, Linux De extremo a extremo > 800 millones Gratuita
Telegram iOS, Android, macOS, Windows, Linux Cliente-servidor y de extremo a extremo (en los chats secretos) > 700 millones Gratuita
Threema iOS, Android, macOS, Windows, Linux De extremo a extremo > 11 millones De pago
Spike iOS, Android, macOS, Windows AES-256 100 000 equipos (mínimo) Gratuita
Signal iOS, Android, macOS, Windows, Linux De extremo a extremo Más de 100 millones Gratuita
Wire iOS, Android, macOS, Windows, Linux De extremo a extremo Desconocido Gratuita
Confide Android, iOS, Windows, macOS De extremo a extremo Desconocido Gratuita y pago

Viber

Viber se desarrolló tanto para particulares como para empresas. / Fuente: https://www.viber.com/

El lanzamiento del servicio de mensajería Viber se produjo en 2010. Cuatro años más tarde, la empresa japonesa online Rakuten compró los derechos propietarios, lo que tuvo como consecuencia que el servicio de mensajería cambiara el nombre a Rakuten Viber. Además de la oferta para particulares, existe una versión para empresas. En los anuncios de promoción, informan del éxito que marcas conocidas, como por ejemplo Coca Cola y el FC Barcerlona, han podido lograr con esta app similar a WhatsApp.

Viber tiene varias características. Además de la mensajería estándar, que incluye emojis, también existe la posibilidad de realizar llamadas de voz o videollamadas. En cuanto al grupo de discusión, no debería haber problemas si es un poco más grande de lo normal, ya que Viber permite chats de grupo con un número ilimitado de personas. Otra ventaja que vale la pena mencionar es la protección de datos. En los ajustes puedes activar el borrador automático para que cada mensaje se elimine después de haberlo leído. El cifrado de extremo a extremo también garantiza que todas las conversaciones estén siempre protegidas ante terceros, incluido Viber.

Sin embargo, esta alternativa a WhatsApp tiene aspectos negativos. El servicio es gratuito, pero a diferencia de otras apps similares a Whatsapp, incluye publicidad. Conocido por “Rakuten Advertisement”, Viber ofrece un servicio publicitario a empresas para entrar en contacto con clientes potenciales. Otra desventaja es que la comunicación gratuita solo funciona entre usuarios de la aplicación y, por tanto, si deseas llamar a alguien que no tiene instalado este servicio de mensajería, solo funcionaría con la versión VoIP de pago “Viber Out”. Esta permite hacer llamadas alrededor del mundo.

Ventajas Desventajas
Cifrado de extremo a extremo Publicidad
Autodestrucción de mensajes (opcional) Las llamadas telefónicas solo son gratuitas con otros usuarios de Viber
Grupos de chats con personas ilimitadas
Funciones divertidas como los emojis y los juegos de Viber

Telegram

Telegram almacena los mensajes en la nube para que los usuarios puedan acceder a ellos desde diversos dispositivos. / Fuente: https://telegram.org/

Telegram es la empresa de los hermanos Pavel y Nikolai Durov, ya conocidos por haber fundado VKontakte, el equivalente ruso a Facebook. La principal competencia de WhatsApp ha perfeccionado la técnica de la aplicación de mensajería. En primer lugar, Telegram está basada en la nube, lo que significa que los usuarios pueden acceder a los contenidos de dicha aplicación sin ningún tipo de problemas tanto en el ordenador como en diferentes dispositivos móviles y, en segundo lugar, también permite el envío ilimitado de grandes conjuntos de datos con un tamaño máximo de hasta dos gigabytes. Por el contrario, WhatsApp limita la cantidad de datos que se envían y se reciben según la capacidad de los terminales, que son, por lo general, smartphones.

Telegram se distingue sobre todo por su papel como aplicación segura. Sus desarrolladores ofrecen dos tipos de cifrado diferentes. Para los chats de grupo y privados, se puede recurrir a la opción de cifrado cliente-servidor, que cifra los mensajes durante el camino que recorren desde el emisor al servidor y de este al receptor. En los llamados secret chats o chats secretos, en cambio, tiene lugar el cifrado end-to-end o de extremo a extremo, que hace que los emisores y los receptores sean los únicos que puedan leer los mensajes. Los chats secretos ofrecen, además, la posibilidad de que las notificaciones se autodestruyan transcurrido cierto período de tiempo. Tampoco pueden copiarse ni reenviarse y, si un emisor elimina un mensaje, también desaparece del dispositivo del receptor.

En este punto es importante mencionar que WhatsApp incluye en su última versión el cifrado de extremo a extremo para todos los mensajes. Debido a que este tipo de cifrado no es posible en el caso de los contenidos basados en la nube, Telegram ha aceptado algunas reducciones en cuestión de protección de datos a cambio de una mayor usabilidad. Por lo tanto, los usuarios que no estén de acuerdo con esta circunstancia y la estructura empresarial poco transparente deberían buscar otras alternativas a WhatsApp.

Ventajas Desventajas
Envío ilimitado de archivos Poca transparencia sobre la empresa en sí
Open Source Almacena metadatos
Basada en la nube, se puede utilizar en diversos terminales Al estar basada en la nube, disminuye la protección de los datos
Permite la autodestrucción de los contenidos

Threema

Threema no es gratuito, pero esto evita que se muestre publicidad. / Fuente: https://threema.ch/en

Threema es una aplicación suiza de mensajería. Como la mayoría de las alternativas a WhatsApp, Threema se distingue por la seguridad que ofrece en cuanto al tráfico de datos y, como aquella, también utiliza el cifrado de extremo a extremo para el envío de mensajes. Además, los mensajes desaparecen del servidor en cuanto se envían y los grupos y las listas de contactos solo se gestionan en los dispositivos móviles y no se notifican al servidor. Al contrario que WhatsApp, esta aplicación de mensajes no almacena ningún metadato acerca de las comunicaciones que tienen lugar entre sus usuarios. Esta alternativa a WhatsApp se toma la protección de los datos, como puede verse, un poco más en serio que la competencia. Situados en Suiza, los servidores de Threema están sujetos a la estricta política de privacidad europea y suiza.

En otros aspectos, Threema también despunta con ciertas funciones útiles, como es, por ejemplo, la función de votaciones, gracias a la cual los usuarios pueden crear encuestas que simplifiquen decisiones en grupo. Esto evitaría que una simple pregunta, como, por ejemplo, dónde quedar más tarde, no diese lugar a varias respuestas diferentes, puesto que aquel que realiza la pregunta ofrece a votación solo un número limitado de opciones. Otra de las características con las que destaca Threema es la función de bloqueo de los chats privados por PIN.

Sin embargo, el inconveniente que plantea esta aplicación no es solo, como ocurre con cada alternativa a WhatsApp, un número de usuarios relativamente bajo, sino también el hecho de que no sea gratuita. En la tienda de aplicaciones o en la de Threema se ha de abonar una tasa, que no es muy alta, para adquirir una o varias licencias. En la tienda de Threema se puede pagar por la versión Android con, entre otros, PayPal o bitcoins.

Ventajas Desventajas
El cifrado de llamadas telefónicas es posible No es gratuito
La vinculación con el correo electrónico o el número de teléfono móvil es opcional Tiene menos usuarios que las demás
Open Source No elimina los mensajes de forma automática (se pueden borrar desde el servidor)
No tiene publicidad
Sede en Suiza (se aplica la estricta normativa sobre protección de datos del país)
Apenas almacena metadatos
Práctica función para votaciones

Spike

Spike sitúa la cuenta de correo electrónico tradicional en el centro de las formas modernas de comunicación. / Fuente: https://www.spikenow.com

Spike es una innovadora aplicación de mensajería, correo electrónico y colaboración que, además de haber revolucionado la comunicación, también se ha presentado como una alternativa a WhatsApp. Frente a las herramientas tradicionales, Spike transforma tu bandeja de entrada en una plataforma de diálogo optimizada y elimina la complejidad del asunto y la firma. A diferencia de WhatsApp, no requiere usar un número de teléfono para el registro.

La función de chat de grupo de Spike se parece a la de WhatsApp: los grupos se crean rápidamente con cualquier usuario de Spike. Solo es necesaria una dirección de correo electrónico, lo que permite a todos los miembros del grupo enviar mensajes en tiempo real. Además, Spike permite conversaciones privadas en formato texto o por mensaje de voz y admite videollamadas y audiollamadas. Para el equipo de Spike, la seguridad tiene una importancia mayor: todos los datos se cifran automáticamente con AES-256.

La última incorporación a Spike se llama Magic AI. Se trata de un innovador asistente de comunicación basado en IA que redefine la mensajería empresarial. Al combinar la creatividad humana y la inteligencia artificial, Magic AI aumenta la productividad, agiliza los flujos de trabajo diarios y ahorra un tiempo valioso. Spike se basa en estándares y protocolos abiertos con el correo electrónico, lo que le permite la comunicación con otros clientes, aunque estos no usen Spike.

Spike ofrece una aplicación web multiplataforma, así como apps para iOS, Android, Windows y macOS. Todas las versiones de Spike son gratuitas para el primer usuario o cuenta, con planes empresariales opcionales que ofrecen diversas funciones premium. El plan “Team”, por ejemplo, que cuesta 6 USD por miembro/mes, incluye un dominio de correo electrónico personalizado (gratuito durante el primer año), historial de búsqueda ilimitado, 100 GB de espacio de almacenamiento y la posibilidad de subir archivos de hasta 100 MB.

Ventajas Desventajas
Gratuito para uso privado Poca transparencia sobre la propia empresa
Se puede utilizar sin necesidad de especificar un número de móvil La versión básica permite un máximo de diez chats de grupo diferentes
Multiplataforma (aplicaciones web, de escritorio y móvil) La versión básica no incluye la opción de llamar a varias personas de forma simultánea
Todos los datos se transfieren y almacenan con una única clave AES-256

Signal

Edward Snowden promociona Signal en los medios de comunicación. / Fuente: https://signal.org/es/

La aplicación de Signal no es muy conocida, pero sus desarrolladores sí. Open Whisper Systems, propietaria de Signal, es precisamente la responsable del software open source de cifrado de extremo a extremo que ha servido para que otras aplicaciones como WhatsApp, Telegram y Threema desarrollaran el suyo propio. Edward Snowden usa Signal y el equipo en torno al criptógrafo Moxie Marlinspike, el fundador de Open Whisper Systems, goza de una excelente reputación en los circuitos de seguridad informática. La empresa se financia completamente gracias a becas y donaciones y no depende de la publicidad o del pago de tarifas.

Tal y como se puede esperar de los autores de la tecnología de cifrado más conocida para servicios de mensajería, la seguridad de Signal es un factor esencial. Tanto los chats privados como los chats de grupo están cifrados de extremo a extremo y, al igual que en Threema, el servidor recibe los números de teléfono anonimizados (“hashed”). Como contrapartida, los usuarios se ven obligados a compartir su lista de contactos con Signal cuando se registran. Pero Signal almacena muy pocos metadatos y no incluye información sobre quién habla con quién. Lo único que puede almacenar la aplicación es si alguien utiliza el servicio.

Por motivos de seguridad, Signal no contiene ninguna función para realizar copias de seguridad. Esta es otra de las diferencias con Threema, aplicación en la que los usuarios pueden hacer una copia de seguridad de sus datos y transferirlos a otro dispositivo, siempre y cuando ambos terminales tengan el mismo sistema operativo. En el caso de sistemas operativos diferentes existe la posibilidad de exportar los chats, aunque esta función solo está disponible para Android. También es posible almacenar los contenidos en otro dispositivo, aunque esto puede conllevar más tiempo que una copia de seguridad general. La ventaja, en este caso, es que la copia de respaldo no irá a parar a las manos equivocadas.

Ventajas Desventajas
Open Source No tiene función de copia de seguridad general (copia de seguridad a través de la exportación de Android)
Autodestrucción de mensajes Tiene menos usuarios que las demás
Función de bloqueo de chats por PIN El número de teléfono es necesario para registrarse
También se pueden realizar llamadas o mandar mensajes cifrados
Apenas almacena metadatos

Wire

La alternativa a WhatsApp permite realizar llamadas en grupo. / Fuente: https://wire.com/en/

La joven alternativa a WhatsApp Wire vio la luz en el año 2014 y cuenta con sedes en Alemania y en Suiza. La empresa todavía no ha publicado cifras oficiales acerca de su número de usuarios, pero, a juzgar por el todavía escaso grado de popularidad del servicio de mensajería, se puede intuir que es incluso menor que el de otras opciones alternativas a WhatsApp. La compañía responsable, Wire Swiss GmbH, tiene también su sede principal, como Threema, en Suiza, pero el desarrollo de la aplicación tiene lugar en gran parte en Berlín, Alemania. Además, tiene una oficina en San Francisco.

Al igual que otros servicios de mensajería, Wire también ofrece el cifrado de extremo a extremo y funciona en cualquier plataforma. Otra ventaja a su favor es la opción de hacer llamadas de grupo utilizando la tecnología Voice-over-IP (VoIP). Además, como Wire fue creado por el cofundador de Skype, Janus Friis, también aquí se protegen las llamadas telefónicas contra las escuchas de terceros.

La aplicación almacena los metadatos de la misma manera que Telegram. Esto incluye varios datos, por ejemplo, del perfil o del dispositivo del usuario, como se puede ver en el “Wire Privacy Whitepaper”.

No obstante, hay que prestar especial atención a las funciones de terceros, como, por ejemplo, YouTube o SoundCloud, debido a que los datos que los usuarios generan al enviar dicho tipo de contenidos están protegidos por las normativas de protección de estas páginas. Por lo tanto, quien quiera evitar que sus hábitos de consumo se hagan visibles, debería prescindir de estas opciones.

Ventajas Desventajas
Sede en Alemania, Suiza y San Francisco Pocos usuarios
Funciona en cualquier plataforma Almacena metadatos
Diseño moderno
Posibilidad de realizar llamadas grupales
Open Source

Confide

En Confide, la confidencialidad de la comunicación se garantiza con distintos métodos.

La última de nuestras alternativas a WhatsApp es, quizá, la más centrada en la protección de la comunicación. Como puede intuirse por su nombre, Confide salvaguarda la confidencialidad de los mensajes de distintas formas. En primer lugar y en común con otras opciones a WhatsApp descritas más arriba, la comunicación se cifra de extremo a extremo y los mensajes se autodestruyen tras leerlos.

La peculiaridad en este software de origen norteamericano es que oculta los mensajes incluso en la pantalla del receptor, de modo que, si este quiere ir más allá de una serie de bloques grises, tendrá que presionar con el dedo sobre los mensajes para poder leerlos. Inmediatamente después, los mensajes desaparecen, tanto del teléfono como del servidor. Ni siquiera los responsables de la aplicación tienen acceso a la información que intercambian sus usuarios.

Otro aspecto que desmarca a Confide de otros servicios de mensajería es el bloqueo contra capturas de pantalla. El envío de archivos a personas a grupos, en cualquier formato, también se protege con cifrado y también tiene carácter efímero.

En la actualidad está disponible para iPhone, iPad, Android, Windows y Mac en tres planes: uno básico gratuito para personas y grupos pequeños; y dos de pago: Plus y Pro.

Ventajas Inconvenientes
Cifrado integral de extremo a extremo El plan gratuito limita el envío de archivos
Los mensajes se autodestruyen después de leerlos La eliminación de rastros podría utilizarse con fines deshonestos
No se almacena ningún dato en el servidor
ScreenShield: protección contra captura de pantalla

En resumen

El gran inconveniente de todas las alternativas a WhatsApp es, ciertamente, su escaso número de usuarios. A casi nadie le apetece tener que convencer a una parte considerable de sus amigos para que usen o se cambien a una aplicación u otra, incluso si es en ciertos aspectos mejor que WhatsApp. Igual de complicada es la situación cuando todo tu equipo de trabajo usa WhatsApp, de tal forma que, si te posicionas en contra del servicio de mensajería más utilizado, ya no estarás al día.

Sin embargo, esto no tiene por qué ser un argumento en contra de la utilización de una aplicación de mensajería más segura porque nada impide instalar varias aplicaciones de mensajería. Cuanto más a menudo se utilicen aquellas aplicaciones que no almacenan metadatos, menor será la probabilidad de que los datos ya guardados generen un perfil coherente y fiable. Y quizás ganas tiempo para ir convenciendo a la gente que te rodea de las bondades de una aplicación segura.

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