Las mejores alternativas a WhatsApp

Ya se trate de quedar para cenar, de charlar con amigos en la distancia o de comentar asuntos de trabajo con los colegas, el uso de WhatsApp es algo casi inevitable hoy en día. En 2018, el servicio de mensajería ya contaba con alrededor de mil quinientos millones de usuarios en todo el globo, pero no solo incrementa el número de usuarios, sino también las dudas con respecto a la popular aplicación. Sobre todo, desde que WhatsApp comparte los datos con Facebook, muchos de sus usuarios no ven con buenos ojos que el grupo de Mark Zuckerberg tenga ahora acceso a sus números de teléfono y a sus hábitos de uso y los utilice para enviarles publicidad personalizada.

Por ello, cada vez es más común que las autoridades en protección de datos sugieran recurrir a aplicaciones de mensajería más seguras. Pero ¿cuáles son estas alternativas a WhatsApp?

Telegram

Ventajas Inconvenientes
Sin publicidad Poca transparencia sobre la empresa en sí
Open source Almacena metadatos
Basada en la nube, se puede utilizar en diversos terminales Al estar basada en la nube, disminuye la protección de los datos
Permite la autodestrucción de los contenidos  

Telegram es la empresa de los hermanos Pavel y Nikolai Durov, ya conocidos por haber fundado VKontakte, el equivalente ruso a Facebook. Los hermanos Durov desarrollaron Telegram cuando el Kremlin empezó a controlar los servicios de Internet en Rusia de una manera más estricta y Pavol Durov tuvo que abandonar el país. Esta alternativa a WhatsApp ha perfeccionado la técnica de la aplicación de mensajería. En primer lugar, Telegram está basada en la nube, lo que significa que los usuarios pueden acceder a los contenidos de dicha aplicación sin ningún tipo de problemas tanto en el ordenador como en diferentes dispositivos móviles y, en segundo lugar, también permite el envío ilimitado de grandes conjuntos de datos. Por el contrario, WhatsApp limita la cantidad de los datos que se envían y se reciben según la capacidad de los terminales, que son, por lo general, smartphones.

Telegram se distingue sobre todo por su papel como aplicación segura. Sus desarrolladores ofrecen dos tipos de cifrado diferentes: para los chats de grupo y privados, se puede recurrir a la opción de cifrado cliente-servidor, que cifra los mensajes durante el camino que recorren desde el emisor al servidor y de este al receptor. En esta variante, sin embargo, Telegram tiene acceso al contenido de los chats a través del servidor y también podría, en teoría, transmitirlos a terceros. En los llamados secret chats o chats secretos, en cambio, tiene lugar el cifrado end-to-end o de extremo a extremo, que hace que los emisores y los receptores sean los únicos que puedan leer los mensajes. Al no poder acceder a ellos, Telegram no puede transmitirlos de manera voluntaria o involuntaria a otras empresas o servicios de seguridad.

Los mensajes que se envían con cifrado de extremo a extremo no están basados en la nube y, por lo tanto, solo se pueden abrir en el dispositivo desde el que se envían o en el que se reciben. Los chats secretos ofrecen, además, la posibilidad de que los mensajes se autodestruyan transcurrido cierto período de tiempo. Tampoco pueden copiarse ni reenviarse, y, si un emisor elimina un mensaje, también desaparece del dispositivo del receptor.

En este punto es importante mencionar que WhatsApp incluye el cifrado de extremo a extremo para todos los mensajes en su última versión. Debido a que este tipo de cifrado no es posible en el caso de los contenidos basados en la nube, Telegram asume el compromiso de proteger los datos para una mayor satisfacción del usuario. Con todo, el que muchos usuarios hayan optado por Telegram en los últimos meses no significa que lo hayan hecho porque den prioridad al tipo de cifrado que utiliza la aplicación, sino porque Telegram no es propiedad de Facebook.

Aun así, en el caso de Telegram tampoco se garantiza que la empresa siempre se atenga a la misma política de privacidad ni que nunca se vaya a vender. Aquellos usuarios para los que la protección de los datos sea más importante que la comodidad, deberían, por lo tanto, buscar otras opciones más allá de WhatsApp.

Threema

Ventajas Inconvenientes
Mejor cifrado que WhatsApp No es open source
Práctica función para votaciones Tiene menos usuarios que las demás
No tiene publicidad Aplicación de pago
Función de bloqueo de chats por PIN  
Sede en Suiza  
No almacena apenas metadatos  
Cifrado de llamadas telefónicas  

Threema es una aplicación suiza de mensajería. Como la mayoría de alternativas a WhatsApp, Threema se distingue por la seguridad que ofrece en cuanto al tráfico de datos y, como aquella, también utiliza el cifrado de extremo a extremo para el envío de mensajes. Además, los mensajes desaparecen del servidor en cuanto se envían y los grupos y las listas de contactos solo se gestionan en los dispositivos móviles y no se notifican al servidor. Cuando la aplicación sincroniza los contactos de la lista de contactos de tu smartphone, estos se transmiten anonimizados (“hashed”) al servidor. Al contrario que WhatsApp, Threema no almacena ningún metadato acerca de las comunicaciones que tienen lugar entre sus usuarios. Esta alternativa a WhatsApp se toma la protección de los datos, como puede verse, un poco más en serio que la competencia. Situados en Suiza, los servidores de Threema están sujetos a la estricta política de privacidad europea y suiza.

En otros aspectos, Threema también despunta con ciertas funciones útiles, como es, por ejemplo, la función de votaciones, gracias a la cual los usuarios pueden crear encuestas que simplifiquen decisiones en grupo. Esto evitaría que una simple pregunta, como, por ejemplo, dónde quedar más tarde, no diese lugar a varias respuestas diferentes, puesto que aquel que realiza la pregunta ofrece a votación solo un número limitado de opciones. Otra de las características con las que destaca Threema es la función de bloqueo de los chats privados por PIN.

Sin embargo, el inconveniente que plantea esta aplicación no es solo, como ocurre con cada alternativa a WhatsApp, un número de usuarios relativamente bajo, sino también el hecho de que no sea gratuita. En la tienda de aplicaciones o en la de Threema se ha de abonar una tasa, que no es muy alta, para adquirir una o varias licencias. En la tienda de Threema se puede pagar por la versión Android con PayPal o bitcoins.

Signal

Ventajas Inconvenientes
Open source No tiene función de copia de seguridad
Autodestrucción de mensajes Pocos usuarios
Función de bloqueo de chats por PIN No tiene emoticonos animados
También se pueden realizar llamadas cifradas  
Almacena pocos metadatos  

La aplicación Signal no es muy conocida, como ocurre con el resto de alternativas a WhatsApp, pero sus desarrolladores sí. Open Whisper Systems, propietaria de Signal, es precisamente la responsable del software open source de cifrado de extremo a extremo que ha servido para que otras aplicaciones como WhatsApp, Telegram y Threema desarrollaran el suyo propio. Edward Snowden usa Signal y el equipo en torno al criptógrafo Moxie Marlinspike, el fundador de Open Whisper Systems, goza de una excelente reputación en los circuitos de seguridad informática. Open Whisper Systems se financia completamente gracias a becas y donaciones y no depende de la publicidad o del pago de tarifas.

Tal y como se puede esperar de los autores de la tecnología de cifrado más conocida para servicios de mensajería, la seguridad de Signal es un factor esencial. Tanto los chats privados como los chats de grupo están cifrados de extremo a extremo y, al igual que en Threema, el servidor recibe los números de teléfono anonimizados (“hashed”). Como contrapartida, los usuarios se ven obligados a compartir su lista de contactos con Signal cuando se registran. Pero Signal almacena muy pocos metadatos, y no incluye información sobre quién habla con quién. Lo único que puede almacenar la aplicación es si alguien utiliza el servicio.

Por motivos de seguridad, Signal no contiene ninguna función para realizar copias de seguridad. Esta es otra de las diferencias con Threema, aplicación en la que los usuarios pueden hacer una copia de seguridad de sus datos y transferirlos a otro dispositivo, siempre y cuando ambos terminales tengan el mismo sistema operativo. En el caso de sistemas operativos diferentes existe la posibilidad de exportar los chats, aunque esta función solo está disponible para Android. También es posible almacenar los contenidos en otro dispositivo, aunque esto puede conllevar más tiempo que una copia de seguridad general. La ventaja en este caso es que la copia de respaldo no irá a parar a las manos equivocadas.

Wire

Ventajas Inconvenientes
Sede en Alemania y Suiza Pocos usuarios
Funciona en cualquier plataforma Almacena metadatos
Diseño moderno  
Posibilidad de realizar llamadas grupales  
Open source  

La joven alternativa a WhatsApp Wire vio la luz en el año 2014 y cuenta con sedes en Alemania y en Suiza. La empresa todavía no ha publicado cifras oficiales acerca de su número de usuarios, pero, a juzgar por el todavía escaso grado de popularidad del servicio de mensajería, se puede intuir que es incluso menor que el de otras opciones alternativas a WhatsApp. La compañía responsable, Wire Swiss GmbH, tiene también su sede principal, como Threema, en Suiza, pero el desarrollo de la aplicación tiene lugar en gran parte en Berlín, Alemania.

Wire también utiliza el cifrado de extremo a extremo de Open Whisper Systems y, como Telegram, también almacena los metadatos, aunque de forma anónima. En cualquier caso, el almacenamiento de metadatos puede deshabilitarse.

La función que desmarca a Wire del resto es la de realizar llamadas de grupo utilizando la tecnología Voice over IP (VoIP). No en vano, Wire fue creado por el cofundador de Skype, Janus Friis y también aquí se protegen las llamadas frente a escuchas de terceros. Wire es la única alternativa a WhatsApp en la que tanto las llamadas de grupos, como las videollamadas, se protegen por medio del cifrado de extremo a extremo.

No obstante, hay que prestar especial atención a las funciones de terceros, como, por ejemplo, YouTube o SoundCloud, debido a que los datos que los usuarios generan al enviar dicho tipo de contenidos están protegidos por las normativas de protección de estas páginas. Por lo tanto, quien quiera evitar que sus hábitos de consumo se hagan visibles, debería prescindir de estas opciones. A esto se añade que Wire también tiene acceso a las fotos que se envían.

De forma similar a Telegram, esta aplicación trabaja en todas las plataformas, aunque de una forma más segura: para no pasar por alto el cifrado de extremo a extremo, los chats no se transfieren entre dispositivos, lo que significa que si inicias un chat en el teléfono, no podrás leerlos en el escritorio.

Hoccer

Ventajas Inconvenientes
Sede en Alemania No es open source
No almacena metadatos La utilizan pocos usuarios
Cifrado de extremo a extremo No soporta la telefonía
Registro anónimo  
Intercambio seguro de archivos con usuarios cercanos geográficamente  

Nuestra siguiente alternativa a WhatsApp viene de Alemania y convence por una gran seguridad y anonimidad. Como en sus rivales, Hoccer también cifra los chats de extremo a extremo, un método de protección que aquí también cubre el envío de imágenes, vídeos, grabaciones de sonido, contactos y datos de geolocalización. Si no hay límites para el tamaño de los archivos que se envían, con esta aplicación, en cambio, no será posible realizar llamadas telefónicas. Para registrarse, no es necesario aportar ningún dato, puesto que el servicio no requiere ni el correo electrónico ni un número de teléfono. Basta con un seudónimo para darse de alta.

Una función curiosa consiste en contactar con otros usuarios que se encuentren en un entorno de unos cien metros para chatear o intercambiar archivos, también de forma cifrada. Para más seguridad, puede comprobarse la clave pública en el teléfono del interlocutor.

La aplicación puede protegerse con una contraseña más. Los usuarios de iOS disfrutan de una función antirrobo muy peculiar: si una persona intenta acceder a la aplicación e introduce la contraseña falsa, la cámara frontal realiza una foto automática del intruso.

Al ser gratuita, Hoccer no muestra publicidad a sus usuarios. Según afirma, la empresa se financia gracias a las ofertas de pago para propósitos profesionales. Los servidores de la aplicación se encuentran en centros de datos alemanes y, por tanto, supeditados a los elevados estándares germanos de protección de datos. Una gran desventaja de este servicio de mensajería radica en que el código no es (aún, por lo menos) de código abierto, lo que significa que se ha de confiar en la información que la empresa transmite en cuanto a seguridad, puesto que no es posible realizar una revisión pública.

Confide

Ventajas Inconvenientes
Cifrado integral de extremo a extremo El plan gratuito limita el envío de archivos
Los mensajes se autodestruyen después de leerlos La eliminación de rastros podría utilizarse con fines deshonestos
No se almacena ningún dato en el servidor  
ScreenShield: protección contra captura de pantalla  
Intercambio de archivos seguro  

La última de nuestras alternativas a WhatsApp es, quizá, la más centrada en la protección de la comunicación. Como puede intuirse por su nombre, Confide salvaguarda la confidencialidad de los mensajes de distintas formas. En primer lugar y en común con otras opciones a WhatsApp descritas más arriba, la comunicación se cifra de extremo a extremo y los mensajes se autodestruyen tras leerlos. La peculiaridad en este software de origen norteamericano es que oculta los mensajes incluso en la pantalla del receptor, de modo que, si este quiere ir más allá de una serie de bloques grises, tendrá que presionar con el dedo sobre los mensajes para poder leerlos. Inmediatamente después, los mensajes desaparecen, tanto del teléfono como del servidor. Ni siquiera los responsables de la aplicación tienen acceso a la información que intercambian sus usuarios.

Otro aspecto que desmarca a Confide de otros servicios de mensajería es el bloqueo contra capturas de pantalla gracias a la tecnología ScreenShield, una herramienta de lectura disponible para Android y iOS pendiente de patente con la que los desarrolladores de Confide consiguen que solamente se revele una línea del mensaje y no todo el mensaje de una vez, de modo que no sea posible copiar ni reenviar el mensaje. Tampoco el nombre del remitente puede leerse simultáneamente. Para poder usar la tecnología en dispositivos iOS es necesario que el destinatario esté utilizando una versión reciente de la app, aunque todas las versiones de Confide están protegidas por la experiencia de lectura nativa.

El envío de archivos a personas a grupos, en cualquier formato, también se protege con cifrado y también tiene carácter efímero. Envíes lo que envíes (fotos, mensajes de voz, documentos o vídeos) desaparecerá sin dejar rastro una vez leído.

En la actualidad está disponible para iPhone, iPad, Android, Windows, Mac y Siri en tres planes: uno básico gratuito para personas y grupos pequeños; Plus (4,99 USD), con algunas prestaciones Premium, como el envío ilimitado de archivos o el soporte prioritario, y Pro (15 USD), para empresas y equipos grandes, que, sumándose a las prestaciones Plus, cuentan con soporte multiequipo, listas de distribución o función de análisis, entre otras. En iPhone y iPad solo admite vídeo a partir de iOS 10.3.

¿Alternativas a WhatsApp que no son competencia?

El gran inconveniente de todas las alternativas a WhatsApp es, ciertamente, su escaso número de usuarios. A casi nadie le apetece tener que convencer a una parte considerable de sus amigos para que usen o se cambien a una aplicación u otra. Igual de complicada es la situación cuando todo tu equipo de trabajo usa WhatsApp, de tal forma que si te posicionas en contra del servicio de mensajería más utilizado, ya no estarás al día. Sin embargo, esto no tiene por qué ser un argumento en contra de la utilización de una aplicación de mensajería más segura porque nada impide instalar varias aplicaciones de mensajería. Cuanto más a menudo se utilicen aquellas aplicaciones que no almacenan metadatos, menor será la probabilidad de que los datos ya guardados generen un perfil coherente y fiable. Y quizás ganas tiempo para ir convenciendo a la gente que te rodea de las bondades de una aplicación segura.

  Disponible para Cifrado Almacena metadatos de contactos Número de usuarios Publicidad
WhatsApp Android, iOS, Windows Phone, macOS, Windows De extremo a extremo Aprox. 1 500 millones (en 2018) De momento no, aunque probable en un futuro
Telegram iOS, Android, Windows Phone Cliente-servidor y de extremo a extremo (en los chats secretos) Más de 200 millones (en 2018) No
Threema iOS, Android, Windows Phone De extremo a extremo Pocos: no se registran los datos sobre las comunicaciones 4,5 millones (en 2018) No
Signal Android, iOS, macOS, Windows, Linux De extremo a extremo No No se conoce No
           
Wire Android, iOS, Windows, macOS, Linux De extremo a extremo No se conoce No
Hoccer Android, iOS De extremo a extremo No No se conoce No
Confide Android, iOS, Windows, macOS De extremo a extremo No No se conoce No
  Open Source Funciones útiles Versión de escritorio independiente Precios
WhatsApp No   Gratuita
Telegram Nombre de usuario en lugar de número de teléfono, stickers, canales, mensajes con capacidad para autodestruirse, previsualización de enlaces Gratuita
Threema No Función de votaciones No 1,99 – 3,49 euros €
         
Signal Mensajes con capacidad para autodestruirse Gratuita
Wire Llamadas de teléfono a grupos, videollamadas, envío de música desde SoundCloud o vídeos desde YouTube, insertar dibujos hechos a mano o con el ratón Gratuita
Hoccer No Registro anónimo, contacto con usuarios del entorno inmediato No Gratuita
Confide No Autodestrucción de mensajes, protección contra captura de pantalla (ScreenShield) Gratuita y pago