Alexa Skills: equipa a las bocinas inteligentes Echo de Amazon

Con las bocinas Echo, los usuarios podrán disponer de numerosas funcionalidades bien procedentes de servicios de la propia casa, bien de proveedores externos, pues Amazon hace ya algún tiempo que coopera con diferentes suministradores. Estas funcionalidades, que pueden utilizarse mediante comandos de voz, se recogen bajo la denominación de Alexa Skills y se encuentran a disposición de los usuarios en una tienda específica para ello (Alexa Skills Store). Su contenido varía en función del idioma y el país en el que se quiera usar el dispositivo.

Desde noviembre de 2018, los usuarios de México pueden disfrutar de Echo y Alexa. Además, pueden acceder desde Amazon a una gran variedad de skills de Alexa con funcionalidades bien diversas. Si bien ¿qué son exactamente las Alexa Skills? Similares a las aplicaciones de los smartphones, estas funcionalidades del software de voz son más sencillas de implementar. El repertorio tiende a ser bastante amplio y está disponible en diferentes idiomas (español, inglés, italiano, alemán, etc.). Entre ellas se pueden encontrar plataformas de reproducción de música, audiolibros o asistentes de calendario.

Estas funcionalidades se pueden agrupar en tres categorías según el ámbito al que pertenezcan sus proveedores:

  • Plataformas multimedia: Amazon Echo no solo permite escuchar música en Deezer, sino que también puede reproducir programas de emisoras de radio como W Radio o podcasts. Aunque todas estas aplicaciones de Alexa tienen su público, se echa de menos la aplicación de YouTube. Su ausencia se debe a la disputa con su rival, Google, que lanzó Home como bocina inteligente, dispositivo también disponible en el mercado mexicano. Con todo, este tipo de aplicación de visualización de vídeos solo tendría sentido en modelos como Amazon Echo Show, pues permite ver el contenido en su pantalla integrada.
     
  • Servicios: encontrar sabrosas recetas de comida, conocer los estrenos de la última semana o saber dónde está el banco más cercano: las herramientas de servicios sirven para cubrir necesidades de lo más diversas. Pero no son las únicas: Amazon presenta Alexa Skills variadas que facilitan el día a día de los usuarios.
     
  • Smart Home: cada vez hay más personas que aprecian las ventajas de una casa inteligente. Muchos proveedores de dispositivos inteligentes como Samsung o Philips ofrecen interfaces para el sistema de habla inteligente. De este modo, se utilizan los comandos de voz de Alexa para gestionar los productos individuales.

¿Las skills de Alexa son gratuitas o de pago?

En principio, las skills de Alexa se pueden utilizar de forma gratuita en muchos de los países donde se oferta el servicio a través de la aplicación de Alexa (también gratuita) o en el navegador si se dispone de una cuenta en Amazon. Claro está que, si la herramienta en cuestión tiene unos costes asociados por el uso de determinados servicios, habrá que pagarlos igualmente. Ocurre, por ejemplo, si se paga una suscripción en Deezer, pues el usuario tendrá que seguir abonándola independientemente del dispositivo que elija para instalar la aplicación. No obstante, hay indicios que llevan a pensar que en el futuro la situación cambiará, pues en EE.UU. aumenta el número de funcionalidades de pago que antes se ofrecían de forma gratuita.

Aunque no siempre es del agrado del usuario, la implantación de un modelo de pago también tiene sus ventajas: las empresas podrían plantearse refinanciar el desarrollo de las aplicaciones, así como elaborar aplicaciones más sólidas desde el punto de vista técnico en menos tiempo y estimular a los desarrolladores a realizar proyectos más ambiciosos. De hecho, existen proveedores que no consideran rentable el esfuerzo de participar en las Alexa Skills de Amazon a menos que haya un incentivo económico.

Sin embargo, se presupone que la mayor parte de las funcionalidades ofrecidas seguirán siendo gratuitas, y solo se implantará el modelo de pago en las Alexa Skills más solicitadas. También es posible que Amazon considere un requisito el formar parte del paquete Premium para acceder a las skills o que aplique el principio de compra de aplicaciones en la que se ofrece una variante gratuita con funciones reducidas, frente a la versión Premium sujeta a cuota.

¿Dónde encontrar en Amazon las Alexa Skills?

El conjunto de funcionalidades de Alexa se encuentra en la Alexa Skills Store. Si el usuario desea añadir o instalar una nueva funcionalidad con el smartphone, deberá descargar primero en la App Store correspondiente la aplicación de Alexa compatible con el sistema operativo de dicho dispositivo, si bien es cierto que también puede usar el ordenador para acceder a las Alexa Skills a través de la web de Amazon. La página muestra un menú por categorías en la parte izquierda para facilitar la búsqueda de la funcionalidad deseada. Su activación requiere que el usuario se registre con su cuenta de Amazon.

En la actualidad, los usuarios de Echo también pueden incluir funcionalidades por medio de comandos de voz sin necesidad de registrarse previamente, aunque esta función también tiene sus limitaciones. Si la aplicación en cuestión requiere datos personales o enlaza la cuenta personal con la cuenta de un tercero, no será posible la instalación por voz. De igual modo, cuando un usuario requiera realizar una acción en la que, por ejemplo, tenga que verificar una cuenta bancaria, no podrán recurrir al software de voz.

Alexas Skills con diferentes funciones: algunos ejemplos de Alexa Skills Store

En Alexa Store se puede encontrar una amplia variedad de skills para ámbitos muy diferentes: alimentos, deportes, humor, viajes o noticias son algunas de las diecinueve categorías en las que Amazon distribuye las Alexa Skills. Además de una temática muy variada, también se pueden distinguir desde aplicaciones cuyo uso se reduce a una única vez, hasta funciones que se convierten en imprescindibles en el día a día. A continuación se muestran algunos ejemplos de diferentes Alexa Skills en México ya disponibles, para que el lector se haga una idea de lo que es capaz esta bocina inteligente.

Mantente informado

Amazon cuenta con Alexa Skills que han sido provistas por diversos medios de comunicación. Estas aplicaciones ofrecen a los usuarios los titulares más recientes junto a los resúmenes de los acontecimientos diarios, lo que les permite estar al día en política, asuntos locales, economía o cultura. Entre las skills de medios se encuentran la aplicación de resumen de noticias de Uno TV o la del canal CNN con contenido en inglés, si bien cuenta también con programas de radio o con aplicaciones de diarios como El Universal.

Además, Alexa está dotada de una función conocida como “Resumen de noticias”. Con ella, los usuarios que no quieran acceder a cada una de las aplicaciones pueden obtener un resumen rápido de los diferentes titulares. Basta con preguntar “¿Qué dice el Resumen de noticias?” o “¿Qué dicen las noticias?” para acceder al informe de noticias personalizado que responde a la configuración del propio usuario y procede de fuentes de los medios escritos.

Alexa: aprendizaje y diversión

¿Quieres mejorar tu nivel de inglés pero no tienes tiempo para asistir a clase? Alexa ofrece skills como Open English o Harmon Hall que permiten al usuario practicar a diario el idioma sin apenas esfuerzo. Si lo que quieres es poner a prueba tus conocimientos de cultura general de forma lúdica, entonces puede ser divertido utilizar Trivial, si bien también hay disponibles aplicaciones cuyo objetivo es ofrecer al usuario cada día algún dato de interés a modo informativo.

Alexa, asistente personal

No cabe duda de que con Alexa las actividades del día a día se hacen más llevaderas. ¿Se te olvidó buscar un medio de transporte para llegar a una cita importante? Con la skill de Uber podrás solicitar un viaje, pero también cambiar el punto de referencia e incluso cancelarlo. ¿Tienes ganas de ir al cine, pero no sabes qué películas hay en cartelera? Si tienes instalado Cinépolis, no solo podrás acceder a esta información, sino que también tendrás la posibilidad de reservar boletos. Estos son solo dos ejemplos dispares de cómo las skills de Alexa sirven para llevar a cabo actividades mediante control de voz de forma más dinámica.

Alexa, también asistente de cocina

Alexa también puede ser de gran utilidad en la cocina. Con la skill Cookpad el software de voz te guiará para poder cocinar platos deliciosos. Si quieres utilizar algún ingrediente concreto la aplicación sirve también para encontrar un plato que lo contenga. Las skills de Alexa Recetas de cocina  y Recetas Kiwilimón también cumplen con las mismas funciones.

Crea una casa inteligente

El Internet de las cosas (IoT) ha pasado de ser casi un proyecto de ciencia ficción a una realidad cada vez más presente en diferentes ámbitos, también en el hogar, por lo que cada vez hay más usuarios que están dotando a sus hogares de dispositivos inteligentes para aumentar su ergonomía. Amazon ofrece diferentes skills para Alexa que permiten utilizar los comandos de voz para controlar diferentes funciones dentro de la casa. Por ejemplo, con Hue es posible controlar la intensidad de la luz, el color e incluso encender o apagar las luces en los diferentes espacios. Con Arlo el usuario puede acceder a las imágenes de las cámaras de la misma marca, si bien necesita para ello un Echo Spot. Interesante también es la skill Netatmo, cuya función es determinar diferentes variables dentro de una estación meteorológica Netatmo. De este modo el usuario puede saber el tiempo que hace en el exterior o el nivel de CO2 en el interior, entre otras cosas. Sin embargo, hay que apuntar que normalmente no se pueden usar estas aplicaciones si no se cuenta con un dispositivo de la misma marca conectado.

Y mucho más…

Pero estos son solo algunos de los ejemplos de las numerosas aplicaciones disponibles, capaces de llevar a cabo funciones muy variadas en diferentes ámbitos: reproductores de música, aplicaciones de radio, compra, cine, viajes y transportes, etc. Con todo, se puede afirmar que la oferta existente en la actualidad demuestra que Echo y Alexa son interesantes dispositivos que explorar.