Entre noticias y memes: ¿qué es Reddit?

Reddit es un agregador de noticias sociales, es decir, una mezcla de plataforma de debate y distribuidor de enlaces dividida en foros llamados subreddits. Los usuarios también asumen la figura de editores. Ellos mismos son creadores, consumidores y curadores de contenido. Utilizando un sistema de puntos compuesto de votos a favor y en contra, la comunidad determina el contenido y las discusiones importantes, que se muestran en la parte superior del feed. Se trata de una plataforma en gran medida autoadministrada, en la que los moderadores actúan como guardianes del foro.

Como se observa en la gráfica, Reddit es muy popular en los EE. UU., país en el que tiene una influencia nada desdeñable, pues alrededor del 40 % de los usuarios utilizan la red social de noticias. Sin embargo, hay otros países en los que el agregador cuenta también con cierta presencia, si bien mucho más reducida: Reino Unido, Canadá, Alemania o Australia son ejemplos de ello. En España, las cifras son poco significativas: en 2017, solo un 0,08 % usaba esta red social.

Quizás el éxodo de usuarios de Facebook sea la última oportunidad para otras redes sociales como Reddit. Pero ¿qué es Reddit exactamente?

¿Qué es Reddit? Idea básica y desarrollo

Reddit se describe a sí misma como la portadade Internet (“The Front Page of the Internet”). Como si de la portada de un periódico impreso se tratase, en la que los lectores encuentran los temas más importantes, Reddit sugiere con su denominación ser el primer punto de contacto en la World Wide Web. En España, sin embargo, aún dista mucho de ser un medio popular entre los usuarios de Internet.

Reddit recopila noticias sociales en una cantidad inabarcable de foros llamados subreddits. En cada uno de ellos, los usuarios crean nuevo contenido sobre un tema específico que puede estar formado por preguntas y solicitudes de ayuda, pero también artículos informativos de noticias, fotos o vídeos. Son frecuentes las contribuciones humorísticas y creativas, así como los debates controvertidos. Como en la antigüedad clásica, los foros pueden entenderse como base del funcionamiento de la plataforma: el foro romano no solo centralizaba la vida administrativa y religiosa en la antigua Roma, sino también el intercambio intelectual.

Hecho

En la plataforma Reddit los foros se denominan subreddits. Reddit regula el nombre del foro de acuerdo con este formulario: “r/ForoNombre” (por ejemplo: “r/AskReddit”). El propio usuario es el moderador de los contenidos de su perfil, como también ocurre en un subreddit. La ortografía de los nombres de usuario difiere: “u/Redditor”.

Breve historia de Reddit

El proyecto Reddit nace de la mano de Alexis Ohanion y Steve Huffman, compañeros en la Universidad de Virginia. Poco después de graduarse, querían desarrollar un sitio llamado “MyMobileMenu” con la ayuda de los inversores de Y Combinator. La idea quedó bloqueada durante un tiempo, pero poco después consiguieron capital de la misma empresa para “Reddit - The Title Page of the Internet”. El físico Christopher Slowe y el difunto activista de Internet Aaron Swartz, con su compañía Infogami, se unieron al equipo de desarrollo.

A pesar de los contratiempos, los jóvenes fundadores continuaron trabajando en el proyecto. Condé Nast Publications compró la compañía y poco después echó a Swartz. Los otros fundadores también tomaron caminos diferentes después de la expiración de su contrato, pero se cruzaron de nuevo en la empresa de viajes online Hipmunk.

Mientras que los desarrolladores al principio todavía utilizaban cuentas ficticias para impulsar la actividad en el sitio, Reddit ya contaba con 10 926 subreddits en 2008. En 2011 el número subió a 60 191, Reddit salió de Condé Nast y se independizó bajo su compañía matriz, Advance Publications. Un año antes, la plataforma había introducido el modelo de suscripción Reddit Premium. Por unos 6 dólares al mes, los editores premium tienen acceso al “Lounge”, un subdominio restringido, así como a una mayor funcionalidad en la interfaz de usuario.

La empresa y sus fundadores atrajeron mucha atención cuando en 2012 hicieron campaña contra el proyecto de ley estadounidense contra la piratería online (SOPA) y, junto con sitios web conocidos como Wikipedia, desconectaron todo su dominio como protesta.

Los administradores del sitio siguen comprometidos con la protección de la libertad de expresión y el anonimato de sus usuarios. Esto se expresa tanto en las directrices de la página, como en la Reddiquette (etiqueta para Reddit). La transparencia está garantizada por los Informes de Transparencia anuales publicados desde 2014.

En 2015, el miembro fundador Steve Huffman regresó como CEO. En ese momento Reddit daba trabajo a unas 100 personas, en 2017, a 230. Durante todos estos años la plataforma estuvo compuesta principalmente por usuarios norteamericanos. Sin embargo, hay una comunidad que habla español.

Esto ayudó, entre otras cosas, a que los documentos oficiales más importantes (como la Reddiquetta) y gran parte de la interfaz de usuario fueran accesibles en español. Además, hay reglas de conducta en otros siete idiomas y alrededor de 90 idiomas más o menos completamente traducidos para la interfaz de usuario.

Fundamentos técnicos de Reddit

Originariamente, el sitio web estaba escrito en Common Lisp, pero antes de la publicación el equipo de desarrollo cambió a Python. El framework web web.py, que Swartz había construido para Reddit y que ahora está disponible como software de código abierto, también fue reemplazado. El sucesor es Pylons. Desde 2008 hasta septiembre de 2017, el código fuente de Reddit estuvo oficialmente disponible como código abierto en GitHub. Sin embargo, según sus propias declaraciones, la empresa se había alejado tanto de sus caóticos comienzos que, por ejemplo, el prolongado desarrollo de códigos públicos estaba obstaculizando ahora el lanzamiento de nuevos productos. Sin embargo, Reddit sigue utilizando herramientas de código abierto, lo que está en línea con la política de la empresa.

En 2009 Reddit migró a la nube de Amazon Web Services y desde 2012 Amazon CloudSearch se encarga de la búsqueda interna. El sistema gratuito de gestión de bases de datos NoSQL Apache Cassandra se utiliza cada vez más para la base de datos en la nube.

El software de código abierto RabbitMQ es un middleware orientado a mensajes y soporta los procesos offline de Reddit.

La aplicación oficial de Reddit está disponible para Android e iOS, pero, al no ser especialmente popular en la comunidad, otros competidores se le han adelantado: Boost, Relay, BaconReader y Sync. Para las tablets que se ejecutan en Android, está Reddita. Incluso existe una aplicación (no oficial) para PC de escritorio que funciona en todas las plataformas: Redditr.

¿Cómo funciona Reddit?

Los foros de Reddit crecen con el contenido creado por los usuarios. Los miembros de la comunidad crean subreddits sobre temas específicos y establecen las reglas del foro. Otros usuarios actúan como moderadores que hacen cumplir estas reglas en el subreddit. Reddit cuenta ya con una netiqueta (llamada Reddiquette) y directrices de la página. Cada subreddit determina adicionalmente sus propias reglas, que fijan qué contribuciones están permitidas. Los moderadores eliminan los comentarios que violan las reglas del foro y pueden excluir del grupo a los infractores reincidentes.

 

A continuación, se resumen algunos puntos de las reddiquette:

  • Las normas de comportamiento y las leyes también se aplican a Internet.
  • Los moderadores deben calificar los mensajes en función de su calidad, no de si reflejan su opinión.
  • Siempre se debe intentar enlazar con la fuente original.
  • La votación justa (Upvotes/Downvotes) mejora en todos los casos el contenido y la discusión.
  • Se llamará la atención a quienquiera que se autopromocione.
  • El llamado Doxing (la publicación de datos personales de terceros) supone la expulsión.
  • Los comentarios siempre deben contribuir a la discusión.
  • En lugar de molestarse por la ortografía o los “crossposting” (un mensaje aparece en varios subregistros), vota y sigue adelante (“vote and move on”).

Registro

Los usuarios suelen dar mucha importancia a su privacidad y la libertad de expresión, valores fundamentales en Reddit. Las VPN y las discusiones sobre privacidad están a la orden del día y cuentan con el apoyo de los propios operadores. En 2014 Victoria Taylor, responsable de comunicación en aquel momento, explicó en una entrevista cómo Reddit informaba a sus usuarios de la forma más transparente posible sobre geotargeting para publicidad en banners. Dado que la privacidad es central en la plataforma, la información requerida en el registro es mínima, lo que hace que el proceso se complete en un momento:

  1. Entra en reddit.com.
  2. Haz clic en “Registrar” en la esquina superior derecha.
  3. Aparece una ventana pidiendo tu dirección de correo electrónico. Esta información no es necesaria para el registro. Solo sirve para cambiar tu contraseña en caso de que olvides la actual.
  4. Haz clic en “Siguiente”. Incluso sin introducir la dirección de correo electrónico, puedes continuar sin problemas.
  5. Introduce un nombre de usuario en “Nombre de usuario”. En “Contraseña” introduce una contraseña segura.
  6. Haz clic en el captcha para confirmar que no eres un bot.
  7. Si has introducido tu dirección de correo electrónico, recibirás un correo electrónico con un enlace para verificar tu dirección.

Primer paso

Suscríbete a subreddits

En la página principal de Reddit hay un feed de las mejores publicaciones en ese momento. En el nuevo diseño se puede elegir entre una vista en cuadrícula, la vista clásica del foro y una versión compacta. Se puede filtrar el feed a través de las opciones “Mejor”, “Popular”, “Nuevo”, “Ascendente”, etc. En este punto tienes la posibilidad de acceder a posts interesantes dentro de subreddits a los que quieres suscribirte, aunque también puedes introducir un término en la barra de búsqueda. La lista de resultados muestra subreddits con superposiciones temáticas, así como posts dentro del cosmos Reddit que utilizan el término.

Nota

El antiguo diseño de Reddit sigue siendo tan popular, que la plataforma permite a los usuarios, si así lo desean, cambiar de forma permanente la apariencia de la interfaz al formato en lista habitual.

Con un clic en el botón de suscripción, las entradas de un subreddit aparecerán en tu feed. Filtrando los mensajes nuevos, puedes ser una de las primeras personas en puntuar un mensaje y clasificarlo entre los más populares del día.

Posts y puntos

Dentro de un subreddit, los miembros publican mensajes. Si todavía no hay un foro para el tema, puedes crear un subreddit tú mismo. Las contribuciones pueden estar formadas por un enlace o por texto.

En la página principal de Reddit aparece junto al nombre de usuario un lápiz. Si clicas en este botón, se abre una ventana donde puedes añadir el contenido que quieras compartir: texto, enlace, imagen, etc. Añade el subrreddit en el que los quieras publicar, escribe el título a tu aportación y selecciona las etiquetas para categorizar el contenido.

Consejo

Antes de publicar un post, comprueba de nuevo si cumple con la reddiquette. Si publicas contenido en un subreddit en particular, también deberías tener en cuenta sus convenciones. Por ejemplo, algunos subreddits solo aceptan mensajes con una imagen, otros tienen ciertas reglas de formato para los encabezados para mantener un seguimiento del foro. Si violas las reglas del foro, los moderadores pueden borrar tu mensaje. En el peor de los casos, tu cuenta será bloqueada en ese foro o en todo Reddit.

Si otros usuarios escriben comentarios bajo tu mensaje, el post da lugar a un hilo. Como en los foros tradicionales, las conversaciones resultantes se organizan siguiendo una estructura de árbol. Los usuarios pueden ver rápidamente qué respuesta pertenece a cada comentario. El primer post se llama “original post” y al autor se le denomina “original poster” (a menudo abreviado como OP en las conversaciones).

En la imagen de arriba puedes ver un post con la discusión a que ha dado lugar. A la izquierda del título, un contador muestra los puntos de Karma del mensaje, con los que

los usuarios califican las entradas y comentarios. Los mensajes con más puntos están arriba en la página de inicio y en los subreddits. La puntuación no solo indica la popularidad, sino también de calidad del post.

Además de los posts, los usuarios también pueden calificar los comentarios con los upvotes y downvotes gracias a las flechas situadas a su izquierda. Cada upvote es un punto positivo para el karma, cada downvote es un punto negativo. En general, de acuerdo con las reglas de Reddit, los puntos de karma deben indicar si las publicaciones contribuyen al tema constructivamente. Así que no son necesariamente un indicador de cuánta gente tiene la misma opinión.

El sistema suma los votos upvotes y los downvotes. Si tienes más downvotes que upvotes, recibirás puntos de karma negativos por esa publicación en concreto. Los comentarios con una puntuación por debajo del umbral se minimizan, de modo que solo se muestra el nombre del autor. Sin embargo, los lectores interesados pueden acceder a ella con un solo clic. Puedes ver los puntos a la derecha del nombre de usuario (aquí aparecen ocultos).

Los Redditors recogen la suma de puntos de karma de los mensajes y comentarios durante su vida Reddit. Cualquiera que haya acumulado muchos puntos es considerado un miembro de confianza que a menudo está involucrado en las discusiones. En un foro anónimo como Reddit (los usuarios raramente usan nombres claros) estos puntos son también un indicador de calidad para la selección de nuevos moderadores.

Consejo

El credo de Reddit de anonimato y libertad de expresión tiene muchas ventajas, pero también puede poner de relieve actitudes bochornosas. Si te sientes acosado, insultado o amenazado, puedes denunciar y/o bloquear al usuario. Debajo de un mensaje en la bandeja de entrada, haz clic en “Bloquear” para que los mensajes y posts de ese usuario ya no sean visibles para ti. Verás la opción de reporte debajo de cada mensaje y enlace. Así es como se reporta el enlace/comentario a un moderador.

¿Cuál es el subredddit más popular de Reddit?

Los primeros subreddits exitosos fueron los foros “NSFW” (Abreviatura: “Not Safe for Work”, es decir, temas que no deben tratarse en el trabajo), “Programación”, “Ciencia” y posteriormente “Política”.

Especialmente en los últimos años, el número de subreddits ha crecido considerablemente. Algunos de los primeros subreddits se han convertido en clásicos. Muchos redditors se han estado suscribiendo a estos canales durante años, recibiendo noticias de una comunidad cerrada en la que confían.

Los subreddits pueden tratar de los temas más variados: desde noticias en diferentes ámbitos, pasando por hilos humorísticos, de deportes o videojuegos, entre muchos otros.

Hecho

Páginas web externas como Redditlist o Reddit Metrics también ofrecen listados de subreddits.

Sin embargo, son especialmente populares los subreddits de personas que hacen cosas fuera de lo común o que han pasado por algo extraordinario o que aspiran a conseguir el cargo más alto en los Estados Unidos. Cuando Barack Obama concedió una entrevista de treinta minutos a “Yo soy Barack Obama, Presidente de los Estados Unidos” en 2012 durante la campaña electoral, Reddit se colapsó por la gran cantidad de usuarios. Las preguntas y respuestas también se incluyeron en los programas de noticias nacionales.


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