¿Cuáles son las distintas normas WLAN 802.11?

802.11 engloba varias normas WLAN utilizadas en la mayoría de los dispositivos con capacidad de transmisión. Las velocidades de transmisión han aumentado considerablemente desde su introducción en 1997.

¿Qué es IEEE 802.11?

A primera vista, 802.11 o IEEE 802.11, que describe las normas WLAN y el acceso de un medio a la capa física de una red inalámbrica local, puede no decirte mucho. No obstante, seguro que los términos LAN inalámbrica o wifi te resultan más familiares. La norma 802.11, creada por el Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) en 1997, se incorporó en varios dispositivos rápidamente. Hoy en día, IEEE 802.11 es la tecnología más conocida y utilizada para redes inalámbricas. Existen varias generaciones de WLAN.

La diferencia entre WLAN y 802.11

Aunque 802.11 se utiliza a veces como sinónimo del término “WLAN”, no es del todo correcto. Una red de área local inalámbrica (o Wireless Local Area Network) es una red inalámbrica Ethernet, es decir, una red local que no necesita cables. Para construir una red de este tipo, se necesita la norma 802.11 que define la capa física en una red inalámbrica local y permite el acceso a dicha capa. En principio, sería posible utilizar otra tecnología distinta para construir una red. Sin embargo, como la norma IEEE 802.11 tiene un uso tan extendido, se suele denominar WLAN.

La evolución de IEEE 802.11

Desde su introducción en 1997, 802.11 ha estado en una constante evolución. Sus variantes difieren, por ejemplo, en cuanto a sus velocidades de transmisión, y algunas no son compatibles entre sí. Hay versiones de la norma WLAN que ya no se utilizan. Aunque la primera versión, llamada 802.11-1997, revolucionó en su día la tecnología de redes, su velocidad máxima de transmisión de datos de 1 o 2 Mbit por segundo está desfasada desde hace bastante tiempo. En 2024 se certificará la norma IEEE 802.11be, que supuestamente alcanzará los 45,1 GBit por segundo.

Comparación de las normas WLAN

Existen grandes diferencias entre las distintas normas WLAN actualmente en uso. La mayoría de los dispositivos utilizan IEEE 802.11n (también conocida como Wi-Fi 4), IEEE 802.11ac (Wi-Fi 5) o IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6 y 6E, respectivamente). Sus especificaciones son las siguientes:

IEEE 802.11n (Wi-Fi 4) IEEE 802.11ac (Wi-Fi 5) IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6/6E)
Velocidad de transmisión teórica
300 MBit/s
867 MBit/s
1,200 MBit/s
Velocidad de transmisión máxima
600 Mbit/s
6,936 MBit/s
9,608 MBit/s
Alance
Hasta 100 m
Hasta 50 m
Hasta 50 m
Área de frecuencia
2.4 GHZ + 5 GHz
5 GHz
2.4 GHZ + 5 GHz + 6 GHz
Unidades de transmisión y recepción
4 x 4
8 x 8
8 x 8
Antenas
MIMO
MU-MIMO
MU-MIMO
Anchura del canal
Hasta 40 MHz
Hasta 160 MHz
Hasta 160 MHz
Método de modulación
64 QAM
256 QAM
1024 QAM

Las velocidades de transmisión de 802.11

Las velocidades máximas de transmisión de las distintas normas 802.11 también cambian. Aquí tienes una lista de las versiones más comunes comparadas con la norma inicial:

IEEE 802.11 (Wi-Fi 1) IEEE 802.11n (Wi-Fi 4) IEEE 802.11ac (Wi-Fi 5) IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6/6E)
Frequencia
2.4 GHz
2.4 GHz + 5 GHz
5 GHz
2.4 GHz + 5 GHz + 6 GHz
Transmisiones
1
1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8
1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8
A 20 MHz de ancho de canal
Hasta 2 MBit/s
Hasta 300 MBit/s
- Hasta 574 MBit/s
A 40 MHz de ancho de canal
- Hasta 600 MBit/s
- Hasta 1,144 MBit/s
A 80 MHz de ancho de canal
- - Hasta 3,400 MBit/s
Hasta 4,804 MBit/s
A 160 MHz de ancho de canal
- - Hasta 6,936 MBit/s
Hasta 9,608 MBit/s

Ten en cuenta que rara vez se alcanzan las velocidades de transferencia máximas. En teoría, el rendimiento y las condiciones de las transmisiones afectan a la norma 802.11. La presencia de otras redes, las largas distancias, las paredes y techos gruesos u otros obstáculos pueden limitar en gran medida la velocidad de transmisión. Eso significa que, en realidad, rara vez se alcanza la mitad de la velocidad teórica. Por otra parte, la transmisión según la norma 802.11 usa un canal compartido que utilizan varios usuarios al mismo tiempo. Esto también afecta a la velocidad real.

Nota

Existen otros estándares de red interesantes:

  • IEEE 802.1X: un estándar para la autenticación en redes
  • IEEE 802.3af: una opción para la alimentación mediante cable Ethernet

Puedes obtener más información sobre los distintos tipos de red en nuestra Digital Guide.

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