PNL – las claves de la programación neurolingüística

La PNL tiene sus orígenes en los años setenta. El por aquel entonces estudiante de matemáticas y más tarde psicólogo Richard Bandler, así como el lingüista John Grinder, desarrollaron juntos la programación neurolingüística como nuevo método de psicoterapia a corto plazo. Su objetivo era tratar a los pacientes de forma más rápida y sencilla. El factor decisivo para su desarrollo fue investigar por qué la tasa de curación de algunos terapeutas era significativamente superior a la de los demás. La tesis resultante desveló que el éxito del tratamiento no dependía del tipo de terapia realizada, ya fuese psicología profunda, terapia conductual o psicoanálisis, sino de aspectos comunicativos tales como el lenguaje y el comportamiento.

¿Qué es la PNL exactamente?

En la actualidad, el término programación neurolingüística se escucha cada vez más en otras áreas. Pero ¿qué es realmente la PNL? El objetivo final de la PNL es poder sentirse bien más a menudo y mal con menos frecuencia. Combina los enfoques de la psicología, la hipnosis y la lingüística para influir sobre el lenguaje y la comunicación de nuestros pensamientos y acciones. Siempre bajo la suposición de que los procesos cerebrales (neuro) pueden modificarse utilizando el lenguaje (lingüística) utilizando instrucciones sistemáticas (programación) como fundamento.

La programación neurolingüística parte de cinco canales de comunicación cuyas siglas son VAKOG:

  1. Visual (vista)
  2. Auditivo (oído)
  3. Kinestésico (tacto)
  4. Olfativo (olfato)
  5. Gustativo (gusto)

El modelo VAKOG es un sistema de representación típico de la PNL. Los sistemas describen la forma en que percibimos el mundo a través de la influencia de los cinco canales sensoriales.

¿Cómo funciona la PNL?

La PNL no se considera un sistema de enseñanza hermético, sino uno que proporciona herramientas o modelos individuales mediante los que se puede comprender cómo entendemos y podemos cambiar selectivamente nuestro entorno, y cómo nuestro entorno nos entiende e influye en nosotros.

Para ello, en la programación neurolingüística se utilizan diferentes formatos PNL. No existe un procedimiento estandarizado, ya que la PNL no ofrece ninguna teoría propia. En la mayoría de los métodos, el primer paso es intentar establecer lo que se denomina “rapport” (conexión) con los demás. El punto de partida para el formato de PNL aplicado es el mapa interno del paciente. Este está compuesto de imágenes mentales creadas por la sensación del cuerpo, el pensamiento gráfico y la expresión verbal interna del paciente. En este mapa, el paciente se sensibiliza con la propia percepción del problema para modificarlo a continuación con los formatos de la PNL y desarrollar estrategias de comportamiento.

¿Qué formatos de PNL hay?

En la programación neurolingüística se utilizan diferentes formatos. A continuación, presentamos seis de las técnicas que se utilizan:

  • Metaprogramas: los metaprogramas desempeñan un papel importante en la PNL. Proporcionan una visión de cómo las personas piensan, actúan y perciben su entorno (a menudo inconscientemente). Todo aquel que entiende los metaprogramas será capaz de entenderse mejor a sí mismo y a los demás, y comprender cierto tipo de acciones o reacciones. Un ejemplo de metaprograma es la “actividad”. En este aspecto, se diferencia entre activo y reflexivo. Si una persona es 100 % proactiva, actuará sin pensar. Por el contrario, si es 100 % reflexiva, pasará la mayor parte del tiempo pensando y no actuará nunca.
  • Los anclajes: se denomina anclaje a la interconexión de una reacción específica con un estímulo externo. Por ejemplo, muchas personas asocian el típico olor a canela y naranjas a la Navidad. También solemos asociar una canción concreta con el primer beso. Todos estos estímulos —desde sonidos a imágenes, olores, sabores y gestos— nos han marcado y provocan un sentimiento concreto. La técnica del anclaje en PNL utiliza estos sentimientos que emergen de forma automática y crea vínculos con los procesos en los que podemos influir deliberadamente. La reacción está condicionada conscientemente por el estímulo y permite almacenar los sentimientos. Dichos sentimientos se pueden recuperar en un momento dado, por ejemplo, para mejorar la gestión de ciertas tareas. El efecto anclaje también se utiliza en las estrategias de marketing.
  • Técnica swish (del chasquido): para cambiar los hábitos no deseados, la técnica swish o del chasquido se basa en motivaciones positivas profundas. Suponiendo que las imágenes mentales están vinculadas a las emociones, una imagen negativa se superpone y se oculta con una imagen positiva repetidas veces. El objetivo es que cuando el cliente piense en la imagen mental negativa, no se sustraiga directamente del pensamiento de la segunda imagen positiva y, de este modo, provoque las emociones asociadas.
  • Reframing (reencuadre): la programación neurolingüística no inventó el reencuadre, pero sí desarrolló ciertos métodos mediante los cuales el terapeuta o entrenador puede encontrar los reencuadres. Por ejemplo, con el formato de reencuadre en seis pasos. Con ayuda del reencuadre, los temas cargados de negatividad se pueden percibir de forma positiva o experimentar una nueva valoración emocional. Para ello, el cliente y el entrenador dibujan un marco en el que se encuadra la experiencia negativa, de la que se extraen aspectos positivos adicionales. El comportamiento o la situación se observan, de este modo, desde perspectivas diferentes. Esto debería liberar y agilizar el espíritu, así como aumentar las opciones en situaciones difíciles.
  • Movimiento ocular autónomo: de acuerdo con algunas tesis de la PNL, algunas operaciones especiales del pensamiento están asociadas con los movimientos oculares incontrolables. La tesis se basa en total en seis movimientos diferentes de los ojos. Un pestañeo hacia arriba significa, por ejemplo, que la otra persona acaba de visualizar una imagen, es decir, que evoca imágenes en la mente. La validez de esta tesis, sin embargo, ya ha sido refutada por estudios científicos.
  • Pacing (marcar el paso): el método pacing o marcar el paso, refleja tanto la comunicación verbal como la comunicación no verbal de la otra persona. Los gestos y los comportamientos se imitan de forma verbal y no verbal. De esta manera, se construye un informe con el interlocutor y aparece un ambiente de diálogo positivo.

¿Qué aplicaciones tiene la PNL?

Como hemos mencionado anteriormente, la programación neurolingüística se desarrolló como un nuevo método de psicoterapia a corto plazo. Hoy en día, sin embargo, la PNL se utiliza en diferentes procesos comunicativos en los más diversos ámbitos de la vida y el trabajo:

  • En el desarrollo personal y en recursos humanos, por ejemplo, para superar bloqueos o inseguridades entre los empleados. También se utiliza para sensibilizar a los trabajadores sobre cuestiones como la ingeniería social.
  • En la selección de personal es posible encontrar las personas adecuadas para el puesto anunciado mediante metaprogramas de PNL. En el primer paso se define qué puesto es preciso cubrir y qué metaprogramas debe traer consigo el candidato para el puesto. Mediante una serie de preguntas concretas se comprobará de forma estandarizada si cada uno de los candidatos reúne las características deseadas.
  • En las áreas de venta, las herramientas de comunicación “pacing” y “leading” ayudan a los comerciales sobre todo a la hora de presentarse al cliente, momento en el que deben convencer y abordar la conversación con su interlocutor.

¿Es peligrosa la PNL?

La programación neurolingüística siempre está en el punto de mira. A menudo se considera que es un método de manipulación, entre otras cosas, porque la practican algunas sectas como la de la cienciología.

El problema central, sin embargo, radica en la sobrevaloración de su eficacia por los usuarios que ponen en práctica la PNL con objetivos de dudosa moral. Con el paso de las décadas, la PNL se ha desarrollado de forma casi independiente. En la actualidad existen un sinnúmero de publicaciones en las que prácticamente cada autor aporta sus propias ideas y puntos de vista. La aplicación de las herramientas y la presentación de los modelos a menudo se llevan a cabo enteramente a su discreción.

El intrusismo laboral se ha apropiado de ciertos métodos y algunas personas pueden verse tentadas a ponerlos en práctica en terapias curativas. Especialmente cuando se combina con estados de trance, tratamientos de traumas o medidas terapéuticas de confrontación, las consecuencias pueden ser peligrosas, sobre todo si los métodos se utilizan de forma incorrecta. Por tanto, es fundamental que cualquier profesional cuente con la formación adecuada, lo que le otorgará una conciencia de riesgo y la habilidad necesaria para poner en práctica sus conocimientos correctamente.


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